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亞馬遜股東向公司施壓,試圖禁止向政府銷售面部識別相關產品

Natasha Singer2019-05-21 16:42:31

亞馬遜的股東提案還突顯出這樣一個現象:美國頂級科技公司投資者的激進主義正在崛起。

本文只能在《好奇心日報》發布,即使我們允許了也不許轉載*

面部識別軟件正受到越來越多的公民自由團體和立法者的審查。如今,該技術領域最著名的供應商亞馬遜也面臨著來自另一個群體的壓力:它的股東。

周三(當地時間 5 月 22 日)在西雅圖舉辦的亞馬遜年度會議上,投資者將就這家科技巨頭積極推廣監控軟件是否威脅民權、以及隨之而來的公司聲譽和利潤進行投票。

亞馬遜股東會就兩項關于面部識別的提案進行投票表決。其中一個提案要求亞馬遜禁止向政府機構銷售其名為亞馬遜 Rekognition 的面部識別系統,除非公司董事會認定該技術不會助長侵犯人權的行為;另一個提案要求亞馬遜委托一份獨立報告,調查 Rekognition 對于公民權利、人權和隱私權可能的威脅程度,以及亞馬遜財務狀況因此受到的影響。

紐約州布倫特伍德(Brentwood)宗教團體 Sisters of St. Joseph 的成員帕特·馬奧尼修女(Sister Pat Mahoney)表示:“在我們看來,亞馬遜培育和開發、并在當下竭力推廣的這一設備并不符合公眾的最佳利益。”她也是提出禁止銷售面部識別技術提案的亞馬遜投資者。她表示:“如果到處都是面部識別,每個人就會像是生活在警察國家。”

這些提案不具約束力,也就意味著即使投票通過這些提案,亞馬遜也無需采取行動。但提案使得民選官員公民自由團體甚至部分亞馬遜員工對面部監控技術持續高漲的抵制愈演愈烈。

上周,舊金山禁止警方和其他城市機構使用面部監控技術。加州奧克蘭和靠近波士頓的馬薩諸塞州薩默維爾(Somerville)也在考慮類似的禁令。今年早些時候,馬薩諸塞州加利福尼亞州的州議員提出了限制政府機構使用面部監控技術的法案。周三,眾議院監督和改革委員會(House Committee on Oversight and Reform)將就面部監控對公民權利的影響召開聽證會

亞馬遜的股東提案還突顯出這樣一個現象:美國頂級科技公司投資者的激進主義正在崛起。

去年,投資者成功向 Apple 施壓,警告稱青少年會對 iPhone 上癮,要求其加強 iPhone 的家長控制功能。未來幾周,Facebook, TwitterAlphabet 的股東也將就有關干預選舉、仇恨言論、虛假信息以及為中國創建審查服務等問題進行投票。

與技術領域活動家投資者合作、協助亞馬遜股東起草面部監控提案的非營利性團體 Open MIC 的執行董事邁克爾·康納(Michael Connor)表示:“我們不是勒德分子(Luddites),我們不反對技術。但我們確實認為,必須以負責任的方式處理和引進所有技術。”

在亞馬遜舉行年度會議之前,任職亞馬遜的股東還提出了一項關于氣候變化的提案,推動亞馬遜做出減少碳足跡的堅定承諾。

但禁止銷售面部監控技術的提案遭到了亞馬遜的堅決反對。亞馬遜在 1 月份致美國證券交易監督委員會(Securities and Exchange Commission)的一封信中表示,公司對執法客戶濫用 Rekognition 技術的報道一無所知。亞馬遜還辯稱,由于該技術只是亞馬遜提供的超過 165 項服務其中的一項,Rekognition 并未給公司帶來財務風險。

亞馬遜的律師在信中寫道,“這些提議只是關于客戶濫用這項技術可能出現的風險而引發的猜想和推測”。證監會并不認同這一說法,最終要求亞馬遜繼續執行面部監控決議。

亞馬遜在一份回復記者提問的聲明中表示,公司提供了關于應用 Rekognition 滿足公共安全需求的明確指導原則,其中包括這樣一項建議:執法機構應對系統表明的面部匹配對象進行審查。亞馬遜還補充稱,客戶應用 Rekognition 技術服務于有益目的,其中包括確認了 3000 多名人口販賣受害者的身份。

亞馬遜聲明稱:“迄今為止,我們并沒有看到執法機構利用亞馬遜 Rekognition 技術侵犯公民自由權的行為。”(《紐約時報》去年將亞馬遜 Rekognition 技術用于識別參加哈里王子(Prince Harry)和梅根·馬克爾(Meghan Markle)皇室婚禮的賓客身份。)

亞馬遜正在全國范圍內吸引越來越多的人反對面部監控:這項技術或在不知情或不同意的情況下被用作遠程識別和跟蹤。

面部識別采用人工智能掃描未知人物的照片。在此基礎上,面部識別軟件將未知人員的面部模板與已知人員的模板數據庫進行比對,如果模板相似度高,軟件會顯示人名或匹配對象。

這項技術的支持者認為,這類系統有助于執法機構更容易地識別犯罪嫌疑人和失蹤兒童。公民自由團體警告稱,這項技術極易被濫用于重點追捕移民、有色人種和抗議人士,侵犯他們的言論自由和行動自由的權利。

其他公司長期以來也一直在向執法機構出售面部監控服務,但亞馬遜的與眾不同之處在于,它在某種程度上淡化了關于這項技術的警告信息。

去年,Google 稱,在能制定出相關政策阻止備受爭議的面部識別技術被濫用之前,公司將暫不出售采用這種技術的一般用途產品。今年,微軟總裁布拉德福德·L·史密斯(Bradford L. Smith)表示,微軟決定不會將監控技術出售給希望對普通公眾自由使用該技術的警察部門。

相比之下,總部位于華盛頓的非營利性組織“政府監督項目”(Project On Government Out)根據公開檔案法獲得的亞馬遜公司電子郵件顯示,亞馬遜最近向移民和海關執法機構提供了面部識別服務。

本月,為許多大型機構投資者提供咨詢服務的機構股東服務(Institutional Shareholder Services)和 Glass Lewis 這兩家知名公司建議,亞馬遜股東投票贊成要求就 Rekognition 存在風險提交一份外部報告的決議。

機構股東服務公司在分析中寫道,亞馬遜“可能落后于同行”,因為它“沒有制定政府合同的投標規則、未成立人工智能倫理委員會,也沒有宣布與公民自由組織建立伙伴關系。”

行業分析師表示,禁止銷售 Rekognition 技術的提案獲得股東青睞的可能性微乎其微。

但至少有幾家大型機構投資者計劃投票支持要求就面部監控提供獨立報告的提議,其中包括持有價值約 10 億美元亞馬遜股份的紐約市養老基金。

紐約市審計長、基金投資顧問斯科特·斯特林格(Scott Stringer)表示:“我們希望亞馬遜董事會監督并披露亞馬遜應對銷售面部識別技術所帶來的重大風險的解決措施。”他形容該軟件是“一種可能在世界范圍內導致侵犯人權和公民權利的產品,出售給獨裁政府帶來的危害更甚”。

即便如此,亞馬遜可能并不會受到動搖,亞馬遜最大的投資者傾向于對新興技術帶來的風險采取觀望的態度。

去年秋天,亞馬遜首席執行官杰夫·貝佐斯(Jeff Bezos)在《連線》(Wired)雜志的一次技術會議上表示:“技術始終都有兩面性。它們有可能會被濫用。”他還補充道:“情況一直都是這樣,我們會找出解決辦法。即便新技術存在雙重用途,我也絕不希望阻止新技術的發展進程。”


翻譯:熊貓譯社 唐塵

題圖為 Rekognition 識別亞馬遜公司 CTO 維納·沃格爾斯(Werner Vogels)。圖片版權:亞馬遜

? 2019 THE NEW YORK TIMES

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