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文化

#Cover:全球藥品定價問題面對何種挑戰?

劉璐天2019-05-27 12:55:42

各國政府希望通過提升行業透明度降低藥品定價,但具體提案難調眾口。

5 月 20 至 28 日,由世界衛生組織主辦的第 72 屆世界健康大會(World Health Assembly,簡稱?WHA)在日內瓦舉行。今年的焦點議題很多,包括全面醫療的推廣、抗生素耐藥性、氣候變化對人類健康的影響以及剛果(金)埃博拉疫情的蔓延等。但最受關注的,是新藥(尤其是抗癌藥)定價過高的問題。

《經濟學人》就這一話題梳理了國際社會在藥品定價問題上面對的挑戰。

近幾年,全球沒有哪個國家不在和高藥價問題作斗爭。生產囊性纖維化藥物 Orkambi 的 Vertex 制藥公司已與英國國家健康服務(NHS)和英國國家健康與護理卓越研究所(NICE)進行了三年多的藥物定價談判。在美國,胰島素類藥品價格近 10 年來飆升 3 倍之多。即便是在有醫保的情況下,4 個美國糖尿病患者中,就有 1 人無法獲得足夠的胰島素藥物。荷蘭則一度因定價過高而停止采購癌癥免疫新藥?Keytruda,盡管該國曾參與 Keytruda 的研發。

今年 2 月,意大利衛生部長?Giulia Grillo 提出了一份藥品定價草案,呼吁國際社會在改善定價透明度、研發投入以及藥品生產成本上行動起來。她希望各大公司能公布其接受的所有形式的政府支持,這包括風投基金、創業支持、稅收優惠政策甚至學術研究支持等。換句話說,她希望通過提升行業透明度降低藥品定價。這一草案也獲得了眾多國家的背書。支持者們認為,更高的透明度能夠讓人們更好地監督和判斷政府是否在藥品采購問題上做出了正確的決定,尤其是在那些政府治理能力偏弱的國家,提升透明度也有助于抗擊腐敗。

制藥公司目前只會公開“名義出廠價”或“清單價格(List Price)”。這只是藥價的談判基礎,遠高于批發商給制造商實際支付的價格。政府、保險商或其它中間商究竟談成了多大折扣則是保密的。許多人因此認為,這種重重保密的做法將那些支付高額藥價的人置于不利之地。另外,雖然從常理來說經濟發展水平較低的國家定價應低于發達國家,但人們也擔心會發生相反的狀況。

制藥公司自然對?Giulia Grillo 提出的草案感到不悅。國際制藥企業協會聯合會(IFPMA)曾對醫療新聞網站 Stat 回應稱,這份草案“會讓人們的注意力和資源從更加可持續性的解決方案上轉移”。英國、德國、丹麥等也均試圖“稀釋”這份草案。他們提出,提升藥價透明度意味著,經濟水平較低的國家將無法再獲得更優惠的定價。

但實際上,除了疫苗、抗艾滋病藥物等更為受到國際社會矚目的藥類,貧窮國家到底多大程度上獲得了優惠也少有公開信息。根據 WHO 統計,每年全球有 1 億人因高藥價陷入貧困狀態。2018 年底,WHO 還發現,為實現利潤最大化,一些公司在對抗癌藥物定價時,會根據他們對該國收入水平的預期,而不是從藥物的實際成本以及普及藥物的角度出發考慮問題。這種邏輯的問題在于,不同于一般公司,制藥公司的產品是用來治病救人的,他們之所以能夠在某種藥品上獲得壟斷地位,也要依賴于政府(乃至其所代表的社會公眾)批準的專利體系。

WHO 還指出,即便研發藥物成本高昂,抗癌藥物所產生的回報仍然遠超研發成本,也遠高于進一步投入所需的激勵因素。也許是因為患者更愿意花錢進行晚期治療,抗癌藥也比其它藥類貴得多。澳大利亞有統計顯示,抗癌藥處方的平均花費是其它藥類的 2.5 倍。

基于以上因素,制藥行業得以連年獲取巨大利潤。根據 Axios 的統計,美國利潤最高的前 12 大公司今年第一季度盈利達到 290 億美元。

值得一提的是,雖然大多數病患有仿制藥(generic medicine)這條后路,但隨著一些針對疑難雜癥研發的革命性新藥誕生,消費者不再能靠仿制藥解決一切問題。一些基因療法或以細胞為基礎的療法每年可花費上萬美元。

在透明度方面的一個重要進展是:美國政府于 5 月初宣布,制藥公司將被要求在電視廣告中標明其處方藥的價格。該要求最快將于今年夏天生效,適用于一個月用量價格超過 35 美元的藥物。此前,制藥公司只被要求在電視廣告中說明藥物可能產生的主要副作用,而不是價格。

不過回到正在舉行的世界健康大會,會談進展不算順利。上周四,大會發布了一份 6 頁長的提案,要求制藥企業公開其研發投入(包括臨床試驗投入),并呼吁建立一個聯動體系對比不同國家病患為同一藥物支付的藥價。提案方包括埃及、希臘、意大利、馬來西亞、葡萄牙、塞爾維亞、 斯洛文尼亞、南非、西班牙、土耳其和烏干達。根據媒體報道,德國、英國、美國、加拿大等國家則提出對提案進行修改,弱化部分決議以保護制藥行業的一些私密信息。

這項關于透明度的提案還在討論中。大會將于本周二結束。

題圖來自 axios.com

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